novembre 16, 2019

L’énergie verte poussera-t-elle la Chine à dépasser les États-Unis ?

Pékin a déjà dépensé environ 47 milliards de dollars pour soutenir les panneaux solaires nationaux mais alors que l’industrie pétrolière internationale se réunit à Houston le mois prochain à l’occasion de la Semaine CERA, on commence à se demander qui va gagner cette guerre des énergies.

Non seulement les prix du pétrole sont relativement stables, mais l’industrie a aussi fait des progrès incroyables en réduisant les coûts grâce à des procédés rationalisés et à des technologies numériques de pointe.

L’industrie américaine se porte particulièrement bien, avec des études anticipant le succès de l’Amérique à « dominer » les marchés mondiaux du pétrole et du gaz.

La production pétrolière américaine devrait dépasser son record mensuel sans précédent (établi en 1970) et les exportations américaines de gaz naturel liquéfié (GNL) sont en plein essor, avec 800 milliards de mètres cubes déjà expédiés depuis 2016. L’Energy Information Administration des États-Unis s’attend à ce que les États-Unis deviennent bientôt le principal exportateur de gaz naturel et prévoit que la capacité d’exportation de GNL atteindra 9,5 milliards de mètres cubes par jour (Gpi3/j) d’ici la fin de 2019.

Steven Winberg, secrétaire adjoint du département de l’Énergie des États-Unis pour les combustibles fossiles, a déclaré lors d’une réunion à Houston la semaine dernière que les exportations américaines de GNL « remodèlent les marchés internationaux du gaz » et a souligné que l’administration Trump, par son établissement de règles, est « déterminée à élargir la portée et les marchés pour l’énergie américaine ».

Mais pour l’instant, les marchés fournissent de l’énergie éolienne pour garantir la « domination énergétique américaine ». Par contre plus tard, le maintien de cette position pourrait demander plus d’efforts.

Et ce n’est pas seulement parce qu’il y a beaucoup d’autres exportateurs de pétrole et de gaz. C’est aussi parce que la Chine se lance dans un important pivot énergétique.

En réalité, le coût de la liquéfaction et du transport du GNL aux États-Unis pourrait un jour constituer un handicap plus important qu’aujourd’hui. Même si une pléthore de gaz associé dans le bassin Permien ou ailleurs crée un flux d’approvisionnement en gaz naturel avec un prix fictif négatif, la liquéfaction et la mise en marché du GNL américain coûte aux exportateurs de 3,50 $ à 4,25 $ par million de mètres cubes (mcf), selon la destination. Il est probable que le gaz américain soit encore compétitif par rapport à de nombreux fournisseurs de gaz rivaux, mais la taille du marché déterminera la quantité de gaz russe ou d’un autre gazoduc qui peut se défendre contre une attaque de l’offre américaine.

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Et c’est là que la compréhension des nouvelles politiques de la Chine devient un joker crucial. Comme je l’explique dans un nouvel article du dernier numéro d’Affaires étrangères, la Chine mise sur les technologies d’énergie propre en tant qu’exportations industrielles majeures qui concurrenceront le pétrole et le gaz américains et russes et feront de la Chine la superpuissance des énergies renouvelables et des véhicules électriques dans un futur ordre mondial pour les énergies.

Selon l’Agence internationale de l’énergie, les secteurs public et privé chinois investiront plus de 6 milliards de dollars dans la production d’électricité à faible émission de carbone et d’autres technologies énergétiques propres d’ici 2040. Le département de l’Énergie des États-Unis estime que Beijing a dépensé jusqu’à présent jusqu’à 47 milliards de dollars pour soutenir la fabrication de panneaux solaires dans le pays, un effort qui a permis à la Chine de dominer le marché de l’exportation des panneaux et de réduire les coûts.

Les investissements chinois dans la technologie des batteries sont susceptibles d’avoir un effet similaire sur les prix des batteries. Plus tard cette année, Goldman Sachs lancera un premier appel public à l’épargne de 2 milliards de dollars pour la société chinoise CATL qui, selon les analystes, fera rapidement de l’entreprise le principal fabricant de batteries au monde.

La Chine parie également beaucoup sur les véhicules électriques, BYD étant désormais le plus grand producteur de véhicules électriques au monde et une demi-douzaine d’entreprises chinoises parmi les 20 premières. Plus de 100 entreprises chinoises fabriquent actuellement des voitures et des autobus électriques.